Alan Richman: Die 10 besten Cheesesteaks in Philadelphia

Kultur
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Fünf von uns ritten aus. Wir sind alle zurückgekehrt. Das war nicht garantiert, weshalb zu unserer Reisegruppe auch Dr. Benjamin Abella gehörte, ein Notarzt vom Hospital der University of Pennsylvania. Wir haben an einem Nachmittag 23 verschiedene Cheesesteaks an zehn Orten probiert, die allgemein als die besten in Philadelphia gelten. (Verrückt, ich weiß, aber für einen Psychiater war kein Platz im Auto.)

So viele Cheesesteaks, so viel zu lernen, selbst für einen gebürtigen Philadelphiaer, der ich bin. Wer macht das Beste, eine Debatte, die die Stadt seit Jahrzehnten beschäftigt? Welcher ist der beste Käse, geschnittener Provolone oder Cheez Whiz, der legendäre Goop, der Anfang der fünfziger Jahre von Kraft erfunden wurde? (Amerikanischer Käse, eine dritte Option, ist zu schwach, um eine brauchbare Wahl zu sein.) Welches Restaurant hackt, karamellisiert und fügt die richtige Menge Zwiebeln hinzu, was meine besondere Leidenschaft ist, da das gegrillte Rindfleisch in diesen Sandwiches eher langweilig ist ? Und schließlich, wie gut das Brot ist, ein Urteil, das wir eher Maria Gallagher überlassen haben, einer ehemaligen Restaurantkritikerin für Philadelphia Zeitschrift?

Auch bei uns war ein Außenseiter, Jeff Ruby, Restaurantkritiker für Chicago Zeitschrift und Cheesesteak-Neuling, obwohl er für einen Mann, der so viel zu lernen hatte, ziemlich großspurig war. Nachdem er sein erstes auf dieser Reise gegessen hatte, bemerkte er grausam: Es ist der Billy Joel vom Rindfleisch, zart, aber ohne Geschmack. Unser letzter Esser war Ray Didinger, Mitglied des Autorenflügels der Pro Football Hall of Fame, ein aktueller Sportcaster in Philadelphia und der hingebungsvollste Cheesesteak-Esser, den ich kenne. Ich habe in den letzten sechs Jahrzehnten (1969-heute) mit ihm Cheesesteaks gegessen, angefangen, als wir an benachbarten Schreibtischen in der Sportabteilung des saßen Philadelphia Evening Bulletin . Er ist eine Berühmtheit in Philadelphia, und ich dachte, mit ihm war ein hervorragender Service garantiert.

Ich liebe Cheesesteaks, aber bis zu dieser Reise hielt ich sie für wenig mehr als ein lokales Phänomen, das nicht ernst genommen werden sollte. Schließlich ist bei den meisten Cheesesteaks das Brot substanzlos, das Fleisch verkocht, die Zwiebeln verkocht und der Käse geschmacklos oder tropfnass (Ihre Wahl). Was ich auf unserem Ausflug gelernt habe, hat meine Meinung über fast alles geändert.

Wir alle lernten Cheez Whiz zu schätzen, das Didinger noch nie ausprobiert hatte, da wir es für ein nutzloses, künstliches Produkt hielten. Doch es hat seinen Reiz, wenn es richtig aufgetragen wird: Es darf nicht wie sonst üblich aufgeschleckt werden, sondern kunstvoll mit dem Fleisch vermischt werden, ähnlich wie die großen Grillrestaurants von North Carolina ihre Hackschnitzel mit Soße bestreichen Schweinefleisch.