Atlanta war so nah

Kultur

Als das Spiel endlich vorbei war, wusste ich nicht genau, was ich tun sollte. Rotes, weißes und blaues Konfetti spuckte in die Luft. Fans um mich herum machten Selfies und übertrugen sich beim Feiern mit dem Feld im Hintergrund. Majestätisch klingende Musik dröhnte aus der PA-Anlage.

Ich hockte mich auf meinen Platz und checkte gedankenverloren Twitter, wo einige Freunde mich entschuldigten. Ich habe einige Anrufe an die Voicemail gesendet. Meine Stimme ist so stark verwüstet, dass ich beim Sprechen wie Super Dave Osborne klinge. Ich schrieb ein paar Leuten eine SMS, um sie wissen zu lassen, dass ich nicht an Stress und Angst gestorben war. Meistens fühlte ich mich einfach nur taub.

Die Sache ist die, für mich war dieses Gefühl nichts Neues, obwohl ich denke, das Ausmaß war anders. Ich bin ein Fan des Sports in Atlanta, und die Sportmannschaften von Atlanta haben in großen Momenten ständig verloren. In gewisser Weise kann man also sagen, dass die Falcons zumindest etwas Historisches getan haben: Die New England Patriots haben die größtes Comeback der Super Bowl-Geschichte um den Super Bowl LI zu gewinnen, 34-28. Gegen die Atlanta Falcons.

Nur ein paar Stunden zuvor, glaubte ich. Sicher, letzte Woche habe ich erklärt, warum die Sportfans von Atlanta konditioniert wurden, nicht an ihre Teams zu glauben, sich aber so anfühlte, als würde sich das ändern. Ich wollte glauben. Deshalb kaufen wir uns immer wieder ein, auch wenn unsere Teams uns immer wieder das Herz brechen. Wir alle wollen nur etwas, an das wir glauben können.

Die NFL macht zwischen den Conference Championships und dem Super Bowl eine zweiwöchige Pause, um Spannung aufzubauen und das Spiel zu promoten, und ich fühlte mich immer mehr auf den Aufbau eingestellt. Als der Anpfiff des Super Bowl näher rückte und ich in Houston ankam, begann ich aktiv nach Omen zu suchen, warum die Falcons gewinnen würden, und es fühlte sich an, als würde ich sie überall finden. Auf einer Samstagmorgen-Tour durch die Brauerei Budweiser sah einer der stellvertretenden Braumeister genau wie Matt Ryan aus. Beim Einchecken in lokale Kulturstätten fand ich eine Vintage Braves-Jacke in einem Secondhand-Laden in Houston Heights. Mein Barista bei Starbucks am Sonntagmorgen hieß Julio. Verdammt, sogar André 3000 ist in der Stadt aufgetaucht.

Es ging bergauf, und irgendwann vor dem Anpfiff habe ich mich voll eingekauft. Die Falcons würden die Patriots schlagen. Die Falcons würden den Super Bowl gewinnen. Es war unsere Zeit, unsere Zeit. Die Atlanta Falcons würden den Super Bowl gewinnen, ihr alle!