Bitte erlauben Sie Dram, sich wieder vorzustellen

Kultur

Shelley Massenburg-Smiths Erinnerung ist insofern wie ein Tagebuch, als er Ereignisse, die seinen Lebenslauf veränderten, an ein bestimmtes Datum binden kann.

Am 6. Januar 2020, nachdem sein Team ihn zu einer Intervention eingeladen hatte, beschloss er, nüchtern zu werden und seine Sucht nach Alkohol, Kokain und Xanax zu bekämpfen. Neun Tage später, am 15. Januar 2020, checkte er in die Reha ein, wo er zwei Wochen lang mit einem Haufen alter weißer Jungs mittleren Alters in einem Wohnheimquartier lebte. Am 22. April 2020 blätterte er durch Instagram-Geschichten, als er ein Video sah, in dem sein Manager Sean ein Widerstandstraining durchführte, während er mit einem Schlitten über ein Feld lief. Inspiriert – und verärgert darüber, dass Sean ihn nicht eingeladen hatte – begann er ein Fitnessprogramm, das dazu führte, dass er über 65 Pfund abnahm.

Ich war der Komiker [in der Reha]. Ich habe meine Meinung gesagt, sagte Shelley über einen Zoom-Anruf, als er vor einem Studio in Atlanta in seinem Auto saß und einen Blunt zusammenrollte. Ich habe sehr lautstark darüber gesprochen, dass ich während unseres Programms kein Gras rauchen werde, aber sobald ich ins Auto steige, um zu hüpfen, habe ich schon ein L aufgerollt. Als würde ich diesen Teil respektieren, aber das Gras ist nicht mein Problem. Ich bin wirklich wegen der verrückten Menge an Alkohol hier, wegen der verrückten Menge an Drogen. Es musste einfach aufhören.

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Mit freundlicher Genehmigung von Braylen Dion

Mit Anfang bis Mitte 20 lebte Shelley in seiner Heimatstadt Hampton, Virginia, und arbeitete in Werften und Callcentern, um seine Ambitionen als Sänger zu unterstützen. Seine Karriere begann Ende 2014, als er seinen Breakout-Hit Cha Cha veröffentlichte. Von 2015 bis 2017 hat Shelley, die bis vor kurzem unter dem Spitznamen Dram firmierte, eine lächelnde, alberne Persönlichkeit geschärft, die sich vom Rest des R&B abhob. In dem Video von 2015 für Cha Cha stürmte er in einem 16-Bit-Sombrero in das Esszimmer einer zufälligen Familie und verwandelte ein banales Abendessen in eine Tanzparty. Beyoncé hat gepostet als Montage von sich selbst schwer zu Cha Cha vibrieren mit der Bildunterschrift, Dieses Lied macht mich glücklich! Erykah Badu, Schreiben zu Shelley auf Twitter, beschrieb Cha Cha als „sehr einzigartig und roh… diese unterirdische magische Kraft, die einen Samen entzündet, um einen Baum wachsen zu lassen.

Während dieser Ära hätte Shelleys charakteristisches Zehntausend-Watt-Lächeln Sie denken lassen, er sei ein Avatar des Glücks, aber es wäre zutreffender gewesen zu sagen, dass er ein Avatar der Kindheit war – der Unschuld, Verspieltheit und Fähigkeit zu pure Emotionen, die zu sterben beginnen, wenn man aufhört, an den Weihnachtsmann zu glauben. Auf dem Cover seines Debüts 2016 Big Baby D.R.A.M ., posierte er neben seinem Goldendoodle Idnit und strahlte direkt in die Kamera und in die Seele des Betrachters. Das kindliche Staunen, das diese Fotografie ausstrahlt, prägt auch seinen einzigartigen Stil. Ob er im Gespräch rappte oder ein Register von vollem Teddy Pendergrass-Croon zu Falsett übersprang, sein süßer, nasaler Ton trug dem zentralen Thema des Albums Auftrieb, dem Bemühen, eine Liebesverbindung zu erkennen.