Der 200 Jahre alte Designstil, der heute vorherrscht

Lebensstil

Einer der denkwürdigsten Kunstmesse-Ausstellungen der letzten fünf Jahre zeigten keine Millionen-Dollar-Gemälde von Gerhard Richter oder Instagram-Köder-Spiegelkleckse von Anish Kapoor. Stattdessen war der Raum voller schlichter, wunderschön gearbeiteter Möbel aus dem 19. Jahrhundert. Die Show wurde von der Pariser Laffanour-Galerie Downtown für die European Fine Art Fair in den Niederlanden organisiert. An der Wand hing nichts als ein Beistellstuhl, der an Haken hing, und an anderer Stelle in der Galerie waren 30 weitere Stücke ausgestellt: eine Kommode, ein Schaukelstuhl, ein Tisch mit breiten Klauenbockbeinen. Die Möbel, größtenteils Leihgaben aus dem Shaker Museum im Bundesstaat New York, wurden von einer kleinen Konfession zölibatärer Christen entworfen und gebaut, die in den 1770er Jahren aus England nach Amerika flohen.

Was den Shaker-Raum so unvergesslich machte, waren nicht die astronomischen Preise oder die Begeisterung in den sozialen Medien, sondern die Art und Weise, wie er den starken Einfluss des Shaker-Designs auf Kunst und Möbel seit über einem Jahrhundert hervorhob. Fast jede große Designbewegung seit der Ankunft der Shakers in Amerika wurde auf die eine oder andere Weise von ihren Grundprinzipien Ehrlichkeit, Nützlichkeit und Einfachheit inspiriert. Donald Judds kahle, Ersatzstühle und Schreibtische erinnern an die Möbel von Shaker-Koffer, und Tom Sachs' gefesselte Heimeffekte erinnern an das brillante Werkzeugdesign der Sekte. Der modernistische Meister Charles Sheeler schuf eine ganze Ära mit Gemälden solcher Möbel, inspiriert von den von ihm gesammelten Stühlen. Und Künstler (und Sammler) wie Jasper Johns und Ellsworth Kelly spiegelten Shakers Vorstellungen von Proportionen und mangelnder Ausschmückung in ihren Werken wider.