Die Rache von Stephen Curry, dem glücklichen Krieger

Kultur

Den Sehtest besteht er nicht. Hat er noch nie. Ich weiß das über ihn, als er reinkam – die Trainer und Scouts, die ihn entlassen haben, weil er nicht richtig gespielt hat, sich nicht richtig verhalten hat, nicht richtig ausgesehen hat. Ein früher Scouting-Bericht liest sich wie eine Reihe von Sticheleien vom Bully of the Beach in den alten Charles Atlas-Comics:

Weit unter dem NBA-Standard in Bezug auf Explosivität und Athletik ... extrem klein ... muss seinem Oberkörper einige Muskeln hinzufügen, scheint aber immer dünn zu sein ... kein natürlicher Point Guard, auf den sich ein NBA-Team verlassen kann Mannschaft.

Ich weiß, wie falsch seine Zweifler lagen. Ich kenne die Wahrheit: dass er der erste einstimmige MVP in der NBA-Geschichte ist, dass er der beste Schütze ist, der jemals einen Ball in die Hände bekommen hat, dass er die grundlegende Geometrie des Spiels selbst verändert hat. Es gibt eine Generation von Kindern, vom College-Niveau an abwärts, die Stephs Bewegungen imitieren, Curry-ähnliche Halb-Court-Schüsse werfen, während sie Curry-Stil auf ihren halb ausgestoßenen Mundschutz kauen.

Und doch, als ich den Mann in diesem Frühjahr in der Trainingsanlage der Golden State Warriors treffe, sagen mir meine Augen, was sie mir sagen, und ich denke, wie so viele vor mir und ganz dumm: Ich dachte, Stephen Curry wäre größer.

Als ich hinter dem Torpfosten lauerte, geblendet und halb hypnotisiert von den shhhick!…shhhick!…shhhick! (ein Klang zischend und knackig und irgendwie grinsend ) als er 35 Drei-Punkte-Schüsse hintereinander versenkt, setzen sich die ablehnenden Gedanken über Curry und die Goliaths durch, die er in den Playoffs treffen wird. Sein vertikaler Sprung ist einen ganzen Fuß kürzer als der von Russell Westbrook. ... LeBron James wiegt ihn um 60 Pfund. ...

Auch Curry ist vor solchen Zweifeln nicht gefeit. Hätte ich Ihnen mein Rookie-Jahr verraten, ‚Ich werde eines Tages MVP‘? Auf keinen Fall, sagt er. ich wusste nicht, was die Decke war.

Tut er jetzt? Tun wir? Curry weiß, dass er diese Saison noch zu erledigen hat, bevor Fragen zu seiner Decke beantwortet werden können, genau wie er weiß, dass die Welt zuschaut und sich wundert. In der Praxis strahlt er jedoch nur balletische Leichtigkeit aus. (Sein Rekord für aufeinanderfolgende Dreier ist 77; er betrachtet jeden Tag, an dem er weniger als 80 von 100 sinkt, als freien Tag, und hässlich Tag.) Das Display ist natürlich beeindruckend, aber auch sehr schön.

Bild kann Stephen Curry Magazine Mensch und Person enthalten

Curry selbst, noch bevor er einen Basketball in die Hände bekommt und sich in Bewegung setzt, ist ein wunderschöner Mensch. Und schön, nicht schön, ist hier das richtige Wort. Teamkollegen und Gegner beschrieben Michael Jordan als einen harten Mann, und er sah aus und spielte die Rolle: aus Stein geschnitten, für den Kampf gebaut. Curry hingegen ist ein Krieger, der nicht wie ein Krieger aussieht. Er ist 29, aber immer noch ein Babygesicht, mit weichen, sonnigen Gesichtszügen und leuchtend grün-grauen Augen. Sein Gesicht ist optimistisch – er sieht aus, als würde er lächeln, auch wenn er es nicht tut. Oder, wie Steve Kerr, Cheftrainer der Warriors, sagt, Steph sieht aus, als wäre er 12 Jahre alt.

Aber es ist der Anblick von Curry in Bewegung, der hypnotisiert. Die 100-Schuss-Progression ähnelt eher einer Etüde als einem Drill. Ein Co-Trainer, Nick U'Ren, stellt sich unter den Reifen und sichert jeden Ball danach shhhicks das Netz und verteilt es an einen anderen Co-Trainer, Bruce Fraser - bekannt als der Curry-Flüsterer -, der aus verschiedenen Positionen Pässe auf seinen Schützen abfeuert, wobei Winkel, Geschwindigkeit und Bogen ständig variieren. Curry bleibt in ständiger Bewegung, lässt etwa alle drei Sekunden los und fährt langsam die halbe Umlaufbahn des Dreipunktbogens von einer Ecke zur anderen. Die Genauigkeit seiner Beinarbeit – die Art und Weise, wie die Spitzen seiner Under Armour-Sneakers bei jedem Schuss genau einen Zentimeter vom Bogen entfernt und landen – erweckt den Eindruck, dass er eine Gratwanderung führt, keine gemalte Linie.

Er erreicht nicht viel Luft bei seinem Sprungwurf. Die Frage, die sich stellt (Warum werden die Schüsse dieses Kerls nicht abgewehrt?) wird mit jedem Ball geantwortet, den Fraser ihm füttert: Die Hände! Die Geschwindigkeit, mit der Curry einen Pass aufnehmen und in einen Schuss umwandeln kann, ist einfach erstaunlich – mit bloßem Auge scheint er den Ball oft zu volleyen, anstatt ihn zu fangen.

Ich habe immer vermutet, dass er zusätzliche Nerven in den Fingerspitzen hat, sagt U'Ren. Seine Fähigkeit, den Ball im Bruchteil einer Sekunde zu manipulieren und anzupassen, den Winkel oder den Bogen seines Schusses als Reaktion auf das, was ein Verteidiger tut, zu ändern, ist anders als alles, was ich je gesehen habe.

Steph hat eine fast übermenschliche Fähigkeit, Mikro - selbstkorrigieren, fügt Fraser hinzu. Aber wenn einer von uns sagt: „Versuchen Sie das“, kann er die Änderung schneller verarbeiten als jeder andere, den ich je gesehen habe. Er ist der lehrreichste Spieler, den ich je kennengelernt habe – sowohl in Bezug auf seine Bereitschaft zuzuhören als auch auf seine Fähigkeit, zu absorbieren und auszuführen.