Die Schließung der Regierung war ein Albtraum für Bundesangestellte, die krank werden

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Während der Shutdown der Regierung von Donald Trump seine vierte Woche durchläuft, stehen der Präsident und seine Verbündeten vor einer immer schwierigeren Aufgabe: Gründe dafür zu finden, dass eine selbstverschuldete Krise, die etwa 800.000 Amerikaner daran hindert, regelmäßige Gehaltsschecks zu erhalten, tatsächlich im besten Interesse der Nation ist. Am vergangenen Wochenende, Wirtschaftsberater des Weißen Hauses, Kevin Hassett analogisiert Urlaub zu freier Urlaubszeit und argumentiert, dass diejenigen, die nach der Abschaltung Nachzahlungen erhalten, „besser dran“ sind, weil sie stattgefunden haben. Er gab nicht an, wie sie die Aussicht auf den zukünftigen Erhalt von Nachzahlungen auf aktuell fällige Hypothekenzahlungen oder Stromrechnungen oder Studiendarlehen anwenden könnten, wahrscheinlich weil er sich solche dringenden Verpflichtungen gar nicht vorstellen kann.

Hassett hat im engeren Sinne recht, dass nicht unbedingt notwendiges Personal keinen bezahlten Urlaub in Anspruch nehmen muss, um Urlaub zu nehmen. (Sie wissen ja, dass sie vorübergehend keinen Job haben, von dem sie einen nehmen könnten.) Aber seine rosige Einschätzung vertuscht die vielen versteckten Härten, die der Shutdown den Bundesangestellten auferlegt, die, aus welchen Gründen auch immer, eine Auszeit von der Arbeit nehmen müssen.

Beurlaubte Mitarbeiter gehen nicht nur während eines Shutdowns ohne Bezahlung aus; föderal Vorschriften verhindern, dass sie auch im Status „unbezahlt“ Urlaub und Krankheit erhalten. Und während der Kongress können Rückwirkende Rückstellung vorsehen, wenn die Regierung wiedereröffnet – es tat es 2013 – inzwischen macht sich die Unsicherheit über die Dauer des Shutdowns bemerkbar. Bundesangestellte erhalten beispielsweise keinen Elternurlaub, was bedeutet, dass sie während der normalen Regierungszeiten eine Kombination aus angesammeltem bezahlten Urlaub und Krankheitsurlaub nehmen, wenn sie Kinder haben. (Sie können im Rahmen des Family Medical Leave Act zusätzliche Zeit in Anspruch nehmen, wenn sie dies wünschen, aber diese Zeit ist unbezahlt.)

Nach dem Urlaub wird der Urlaub jedoch eingefroren und die Mitarbeiter sind auf die Zeit beschränkt, die sie zur Verfügung haben. In einigen Fällen kann es nicht ausreichen. Eine Mitarbeiterin der Zoll- und Grenzpolizei, die in wenigen Wochen ihr erstes Kind erwartet, sagte zinken dass sie in der Regel alle zwei Wochen acht Stunden bezahlten Urlaub und vier Stunden Krankheit verdient. Sie war vor kurzem längere Zeit krankgeschrieben, daher sind ihre Urlaubsreserven ohnehin gering; jetzt sitzt sie zu hause und weiß, dass jeder scheck, den sie verpasst, auch ihren „mutterschaftsurlaub“ um eineinhalb tage verkürzt.

„Ich habe mein Bestes getan, um meine Schwangerschaft so zu planen, dass ich mit meinem Baby zu Hause so viel Zeit wie möglich habe“, sagt sie. 'Jeden Tag fühlt es sich an, als würde mir diese Zeit gestohlen.'

Wenn der Kongress einen Nachurlaub vorsieht, kann sie sich möglicherweise die Zeit nehmen, für die sie ursprünglich vorgesehen war. Aber diese Lösung geht davon aus, dass der Shutdown vor der Geburt ihres Kindes endet. Und wenn sich die Sache über „Wochen oder sogar Monate“ hinzieht, wie Trump gedroht hat – oder wenn der Kongress nach dem Ende nicht schnell genug handelt – muss sie sich möglicherweise entscheiden, ob sie nach FMLA auf einen Gehaltsscheck verzichtet oder ihren Mutterschaftsurlaub abkürzt und wieder arbeiten gehen.

Für „notwendige“ Mitarbeiter – diejenigen, die ohne Bezahlung arbeiten müssen, wie zum Beispiel Fluglotsen – stellt die Erkrankung während eines Shutdowns andere Probleme dar. Um nicht beurlaubte Arbeitnehmer davon abzuhalten, im Rahmen eines „Sick-out“-Protestes zu Hause zu bleiben, gelten die Regeln verbieten Urlaub zu nehmen, während die Regierung geschlossen ist, was bedeutet, dass eine schwere Erkältung von einer leichten Unannehmlichkeit zu einem HR-Albtraum geworden ist. Eine USDA-Mitarbeiterin sagte mir, dass ihr Büro normalerweise nur dann ein ärztliches Attest benötigt, wenn eine Abwesenheit länger als drei Tage dauert. Doch jetzt gehen die Aufseher hart durch. 'Da es zahlreiche Berichte über Krankmeldungen von Mitarbeitern anderer Agenturen gab', sagte sie, 'wurde uns gesagt, dass wir, wenn wir anrufen und sagen, dass wir krankheitsbedingt nicht arbeiten können, ein ärztliches Attest brauchen' - auch für einen Tag – oder riskieren Sie, als AWOL markiert zu werden.