Die Sünden von Ralph Reed

Kultur
Dieses Bild kann Ralph Reed Gesicht menschliche Person und Kopf enthalten

Der Morgen beginnt mit einem Gebet in Jason's Deli, einem Einkaufszentrum in Atlanta, und wir alle beugen den Kopf und sagen Amen. Wir – ich, der Reporter aus Atlanta und alle Republikaner von Buck Springs – stehen für das Treuegelöbnis und die schöne A-cappella-Wiedergabe von „The Star-Spangled Banner“, und dann setzen wir uns – ich und der andere Reporter – in unsere Stand und kritzeln Notizen während der kurzen, zivilen Debatte zwischen den beiden Kandidaten, die die republikanische Nominierung für den Vizegouverneur von Georgia anstreben. Einer der Kandidaten ist Senator Casey Cagle, der vor seiner Wahl vor zwölf Jahren Geschäftsmann war. Der andere ist Ralph Reed.

Denken Sie an Ralph Reed, Direktor der Christian Coalition. Hardball-Republikaner. Cherubimische Verkörperung des religiösen Rechts. Er hat die Bewegung vielleicht nicht geschaffen, aber er war derjenige, der sie zum Mainstream gemacht hat. Nach einem Jahrzehnt der Fernsehprediger-Skandale und der schelmischen alten Schelten, die moralisierend mit dem Finger wedelten, war Reed glatt und vernünftig. Er war jung und klug und gebildet, und das hatte er Gesicht , dieser ungefütterte Diamant unter einem Schwung von Big Boy-Haaren, der Schriftsteller dazu brachte, um etwas zu kämpfen, etwas anderes als Chorknabe oder Messdiener oder engelhaft es zu beschreiben. Zeit Das Magazin brachte dieses Gesicht 1995 neben die Worte DIE RECHTE HAND GOTTES auf sein Cover. Nur 33 Jahre alt, und Reed war eine Ikone.

Aber das war vor elf Jahren, ein Leben lang in der Politik.

Niemand hätte damals ahnen können, dass Ralph Reed in einem freien Jahr in Georgia in einem Wahlkampf gegen ein zweitrangiges Büro enden würde. Oder dass er verlieren könnte.

Die Debatte endet. Die BuckSprings-Republikaner drängen sich von ihren Tischen zurück, und Reed steht direkt im Gang neben unserem Stand, schüttelt Hände und klatscht auf die Schultern. Er ist schlank, vielleicht fünfundachtzig in den Cowboystiefeln, die er immer trägt. Das Haar hat sich seit den 90er Jahren beruhigt, aber er hat immer noch dieses Gesicht. Reed ist jetzt 44, aber in seinem blauen Blazer und dem offenen Kragen könnte er für einen Doktoranden durchgehen. Er lächelt freundlich und wir stehen auf, um Hallo zu sagen und mit unseren Fragen zu beginnen.

An diesem Punkt taucht ein Typ am Rand unseres Tisches auf. Er heißt Art Morris und ist Finanzchef von Reed. Geschwätziger Kerl. Liebt Schilf. Sagt viele nette und nicht besonders interessante Dinge über ihn. Aber hauptsächlich hält er uns in unserer Kabine fest, und er hält uns dort, bis Reed sich durch den Gang zum vorderen Teil des Raums und in einen dicken, isolierenden Haufen Republikaner vorgearbeitet hat.