Ein positives Leben: Wie ein Sohn die HIV-Injektion seines Vaters überlebte

Kultur
Teil eins

Badger hatte eine Frage zu seinem Vater. Dachs lag im Sterben, also wählte er seine Worte mit Bedacht, denn er würde sie nur einmal sagen können.

Warum hat er mir so etwas Böses angetan?

Badgers richtiger Name war Brian. Den Namen teilte er mit seinem Vater, der wegen eines unvorstellbaren Verbrechens gegen ihn vor Gericht stand.

Dachs war 7 Jahre alt. Er hatte Fieber, eine geschwollene Leber, chronische Ohrenentzündungen, Pilze unter seinen Fingernägeln. Er nahm 23 orale Medikamente ein. Er hatte kein Immunsystem. Eine Seuche – die schlimmste Seuche – schwamm durch den Strom seines Blutes.

Als er stärker geworden war, war er mit einem Schild mit der Aufschrift BIDS FOR und einem riesigen roten Lippenpaar durch die Flure des St. Louis Children's Hospital gegangen und hatte versucht, die Schwestern dazu zu bringen, ihn auf die Wange zu küssen. Er vergötterte Forrest Gump, und zu jedem Arzt, der sein Zimmer betrat, sprach er die berühmte Zeile aus seinem Lieblingsfilm und nahm eine Schokolade aus einer kleinen Schachtel auf seinem Bett. Die Ärzte warfen dann ein Viertel in seine Aluminiumdose, als wäre es ein Sparschwein. Jahre später konnte sich seine Mutter noch an das Klingeln erinnern.

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Sollten wir uns an Massenerschießungen gewöhnen?

Badger legte zweimal flach und die Ärzte sagten seiner Mutter, sie solle ihn nicht wiederbeleben, wenn es noch einmal passierte. Sie rieten ihr, sich auf seine Beerdigung vorzubereiten, und sie tat es, indem sie den kleinen weißen Anzug aussuchte, den er einst als Ringträger getragen hatte.

Badger war also nicht im Gerichtssaal, um seinem Vater selbst seine Worte vorzulesen. Stattdessen diktierte er sie, ließ sie im Herbst 1998 für seine Mutter vor Gericht verlesen.

Ich denke, er sollte niemals aus dem Gefängnis entlassen werden. Er hätte das nicht tun sollen.

Badgers Mutter, Jennifer Jackson, hatte Mühe, die Worte zu verstehen, als sie sie einer Jury und einem Richter vorlas.

Warum kann er nicht sagen, dass es ihm leid tut?

Badgers Vater Brian Stewart war im Gerichtssaal. Er lauschte neben seinen Anwälten hinter einem Holztisch. Er trug einen militärischen Bürstenschnitt und eine frische Rasur und saß mit den Händen vor der Brust gefaltet. Er hatte während der gesamten sechs Tage des Prozesses, der in St. Charles County, Missouri, der Prozess des Jahrhunderts war, nichts zu seiner eigenen Verteidigung gesagt. Aber der ehrenwerte Ellsworth Cundiff wandte sich direkt an ihn, nachdem er Badgers Worte gehört hatte.

Ich glaube, wenn Gott dich endlich ruft, wirst du von hier bis in alle Ewigkeit in der Hölle brennen, und vielleicht ist das die einzige Gerechtigkeit, die daraus wird, wenn du endlich weg bist, sagte der Richter. Mein Gedanke ist, dass man, wenn man einem 10 Monate alten Kind das AIDS-Virus injiziert, wirklich in die gleiche Kategorie wie einen Kriegsverbrecher, als den schlimmsten Kriegsverbrecher einordnet. Er fuhr fort: Das Maximum, was ich mit dir machen kann, ist das Leben im Gefängnis. Ich denke nicht, dass das ein sehr fairer Satz ist, nicht mit dem, was Ihr Sohn durchmachen muss. Er wird sterben. Wir alle wissen das.


Brian Stewart war Phlebotomist. Er arbeitete abends. Seine Aufgabe war es, Patienten im Barnes Hospital in St. Louis Blut zu entnehmen. Er war besonders geschickt im Umgang mit Schmetterlingsnadeln, der sehr kleinen Art, die oft beim Militär oder von Ärzten verwendet wird, um verängstigte Kinder zu trösten. Wenn andere Phlebotomisten mit einer geizigen Vene zu kämpfen hatten, baten sie Stewart, sie zu finden, und er tat es mit sanften Händen. Aber Stewart war ein seltsamer Mann. In einer Gerichtsaussage hieß es, er habe Bereiche des Krankenhauses betreten, die er nicht sollte, und sich Zugang zu allen Arten von Blut verschaffen. Patienten manchmal zu viel Blut abgenommen zu haben. Blutampullen im Gefrierschrank seines Hauses aufbewahrt zu haben.

Stewart war groß und adrett mit einem markanten Grübchen in seiner rechten Wange. Er kleidete sich besser als die anderen Phlebotomisten, trug Khakihosen und gebügelte Hemden, und er trug seinen Laborkittel sogar außerhalb des Krankenhauses – ein Detail, das ihn immer wieder verfolgen würde.

Stewart hatte während des Desert Storm gedient, kurz bevor Badger geboren wurde. Im Rahmen eines Ausbildungsprogramms für die Streitkräfte lernte er 1990 Jennifer in der Stadt Troy in Missouri kennen. Er sah so gut aus, erinnerte sie sich. Er hatte den Bürstenschnitt, er kleidete sich gut und – dieses Grübchen. Sie sprachen davon, sich zu verloben, obwohl sie es nie durchgezogen haben.

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Jennifer und Badger, 5 Jahre alt, sortieren die Ausrüstung für seine Behandlung.

Jennifer hatte nach eigenen Angaben eine Anziehungskraft auf unruhige Männer. Jahre nachdem sie und Stewart sich getrennt hatten, erinnerte sie sich in einem Ermittlerbericht an ihre wechselhafte Beziehung. Sie sagte der Polizei, er habe sie verletzt, geschlagen, gebissen. Sie erzählte ihnen, dass er, wenn er wütend war, ihr eine Embolie drohte, indem er ihr eine Nadel mit Luft injizierte. Sie sagte, dass Stewart im Dezember 1990, als sie mit Badger schwanger war, verlangte, Sex mit ihm zu haben, und als sie sich weigerte, steckte er seine ganze Hand in ihre Vagina und sagte, er würde sie für jeden anderen ruinieren. Er wurde festgenommen und rief sie dann aus dem Gefängnis an, um sich zu entschuldigen und zu sagen, dass er Hilfe bekommen würde. Die Anklagen wurden fallen gelassen.

Stewart hatte eine zarte Seite. Um die bevorstehende Geburt ihres Kindes zu feiern, gab er Jennifer ein gerahmtes Gedicht über die Elternschaft. Bevor Stewart nach Desert Storm aufbrach, diskutierten sie, wie es sein könnte, einen Sohn großzuziehen. Sie kamen überein, dass der Junge Stewarts Vornamen annehmen würde, nur für den Fall, dass er nicht zurückkommt. Während Jennifer in den Wehen war, rief Stewart sie aus dem Nahen Osten an. Er wollte wissen, wie? groß ist er? Was macht er wiegen? Habe ich einen? Sie sind? Dachs wurde am 24. Februar 1991 geboren.

Als Stewart einige Monate später aus dem Krieg nach Hause kam, traf ihn Jennifer am Flughafen und er hielt seinen Jungen in den Armen und weinte. Thanksgiving und Weihnachten verbrachten sie als Familie. Stewart könnte Jennifer die Tür öffnen, ihre Hand halten, sie küssen, vage über Zukunftspläne sprechen – aber sie sagt, er habe während eines Streits auch eine Autowindschutzscheibe mit der Faust zertrümmert. Als sie ihm schließlich sagte, dass sie nicht mehr mit ihm zusammen sein wollte, sagte er: Ich entscheide, wann ich gehe. Er ging für zwei oder drei Tage, kam für eine Weile nach Hause und ging dann wieder.