Eine Nacht in der Kirche von Salt Bae, Amerikas neuestem Starkoch

Reisen & Essen

Ihr seid das Salz der Erde, aber wenn das Salz seine verloren hat
schmecken, womit soll es gesalzen werden?

— Matthäus 5:13

Die Bar bei Nusr-Et , Midtown Manhattans neuestes Steakhouse, wirkt wie ein sehr glamouröses Wartezimmer in einem Regierungsbüro. Der Raum ist höhlenartig und klappernd. Eine Reihe von Himalaya-Salzlampen wirft ein Glühen; maßgeschneiderte Neonlichter in Form von Fleischhaken hängen an einer aufgehängten Schiene. Es ist 22 Uhr. und ich warte immer noch auf eine Reservierung um 8.30 Uhr. Hinter einem Hostessenstand klammern sich zwei Frauen in Anzügen an iPads wie Schilde, während sie sich immer lauter werdenden Beschwerden von Männern entgegenstellen, die es gewohnt sind, sich in der Welt durchzusetzen. Die meisten dieser Männer tragen teure Blazer, unter denen sich die weißen Hemden längst nicht mehr ganz um den Hals schließen. Andere tragen Supreme-Sweatshirts. Ich frage einen Herrn, der seine Schuhe herstellt, ein schönes Paar schwarz-weißer Chelsea-Stiefel: Labou- Teenager er sagt. Sein Freund mischt sich ein, Sie machen sie auch für Männer. Viele dieser Burschen sind klein und werden von Frauen begleitet, die groß und allem Anschein nach sehr hübsch sind. Zwei Frauen mit komplizierten Zöpfen kommen mit einem Kinderwagen an, in dem ein sehr waches Kind gegen die Kälte gebündelt ist. Geld schwitzt von diesen Leuten, von ihren Ohrhörern und Uhren, Haargel, Socken, Diamantketten und Kölnisch Wasser. Im Nusr-et spielt es jedoch keine Rolle, wer reich und wer arm ist, wer eine Reservierung hat und wer gerade hereingekommen ist. Wir sind alle gleich unter dem wohlwollenden Blick von Salt Bae, dem Chef-Eigentümer des Restaurants, der von seinem guckt besitzen einen sechs Meter hohen Wandteppich.

Für diejenigen unter euch, die in einer memelosen Welt leben, eine kurze Erklärung: Salt Bae (alias Nusret Gökçe) wurde letztes Jahr im Internet berühmt, als er ein 36-Sekunden-Instagram von sich selbst veröffentlichte, auf dem er ein großes Stück schneidet und dann mit Salz bestreut Fleisch in einem Hinterhof irgendwo in der Levante. Selbst für Meme-Skeptiker wie mich, das Video ist so verblüffend schön, dass es die alten ästhetischen Engel weckt. Es ist der moderne David.

Wie David ist Gökçe unbestreitbar gutaussehend. Er ist ein stämmiger Kerl mit dem soliden Körperbau eines Bodybuilders und olivfarbener Haut. Man kann nicht umhin, den angenehmen Umriss seines Schlüsselbeins zu bemerken, den das tiefweiße T-Shirt mit V-Ausschnitt, das er im Video trägt, zeigt, oder die verführerische Krümmung seines Bizeps, die aus seinen Ärmeln hervortritt. Sein Haar, lang und pechschwarz, ist glänzend; sein Spitzbart ist gepflegt und seine Augenbrauen, die aus einer kleinen runden Sonnenbrille hervorragen, ziehen sich wie die Flügel eines majestätischen Adlers über seine Stirn. Aber er wurde nicht berühmt, heißer Sträfling -Stil, allein für sein Aussehen. Zum Zeitpunkt der Veröffentlichung des Videos war Gökçe bereits ein erfahrener Gastronom; Was ihn zu internationaler Berühmtheit brachte, war eine kleine, aber starke Geste.

Nusret schnappt sich eine Prise Salzflocken aus einer kleinen Schüssel, legt seinen Unterarm zurück und beugt Ellbogen und Handgelenk, bis seine Hand auf Augenhöhe ist. Bei anderen könnte man sagen, dass der Arm gänseartig ist, aber sein Arm ist definitiv ein Schwan, ein muskulöser Schwan. Während er seine Finger aneinander reibt, fallen die Salzstücke sanft herab und rauschen von seinem wohlgeformten Unterarm, bis die Körner wohl oder übel ihren Weg auf das darunterliegende Fleisch finden. Man kann nicht sagen, ob es in Zeitlupe ist, ob es vorwärts oder rückwärts geht. Und das ist, glaube ich, der Appell. Es ist ein Moment gereinigter kristalliner Schönheit, ein Moment, der 16 Millionen Mal angesehen wurde, ein Moment, der so verführerisch ist, dass er eine kleine, wenn auch nicht unbedeutende Anzahl dieser Zuschauer hierher gebracht hat, Smartphones, die Zeugnis ablegen, während sie sich darauf vorbereiten, Hunderte von Dollar in Midtown Manhattan. Sie sind gekommen, um den Segen der Salt Bae zu erhalten. Sie sehnen sich danach, das Spritzen zu sehen und die Hand zu schütteln, aus der es kommt.