Kate McKinnon ist die nicht so geheime Waffe der Comedydy

Kultur

Kate McKinnon ging spazieren ganz allein durch New York City, mit Hillary Clintons Stimme in den Ohren. Es war im Herbst 2017 und sie hörte sich das Hörbuch von Clintons Memoiren an Was ist passiert, von Clinton selbst vorgelesen. Das war Freizeit, kein Geschäft – obwohl sie viele Stunden damit verbracht hatte, den Tonfall von Clintons Stimme zu studieren, um ihn zu beherrschen Samstagabend Live. Ich gehe und höre zu, sagte mir McKinnon, als wir uns diesen Frühling trafen. Das ist meine Freizeit. Das ist mein ganzes Leben. Mit Clinton, sagte sie, hoffe sie, einen Eindruck zu erwecken, der die Spannung zwischen ihrem Ehrgeiz und dem wirklichen Willen, etwas in der Welt tun zu wollen, der Selbstaufopferung und der Selbstzensur, die dazu gehört, artikuliert.

McKinnons wiederkehrende Charaktere auf SNL haben dieselbe Mischung aus harten und weichen Kanten, von Sheila Sovage, der Betrunkenen, die versucht, sich vor dem letzten Anruf zu verbinden, bis hin zu Ms. Rafferty, der hartgesottenen Überlebenden einer Entführung durch Außerirdische. Aber es sind ihre Eindrücke von echten Menschen, die einige ihrer unvergesslichsten Momente auf der Leinwand hervorgebracht haben. Neben Clinton spielte sie Justin Bieber, Kellyanne Conway, Ellen DeGeneres, Robert Durst, Ruth Bader Ginsburg, Angela Merkel, Robert Mueller, Jeff Sessions und Dutzende mehr.

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Selbst wenn sie sich über ihre Untertanen lustig macht – was immer der Fall ist – verleiht sie ihnen eine an Liebe grenzende Empathie. Das ist der Name des Spiels, sagte sie. Du kannst jemanden nicht so beurteilen, wie du ihn verkörperst. Sie müssen den Verbindungspunkt finden – etwas, das Sie entzückend finden. Selbst wenn du beabsichtigst, jemanden aufzuspießen, musst du auch etwas finden, das dir wirklich an ihm gefällt. Wenn du gemein bist, macht es keinen Spaß zuzusehen. Und wenn das Anschauen keinen Spaß macht, schalten sie den Fernseher aus.

Es gab Momente, in denen diese Verkörperung – um das Wort zu übernehmen, das McKinnon häufig verwendet, um ihre Eindrücke zu beschreiben – sie fast zu überwältigen schien. In der Woche nach den Präsidentschaftswahlen 2016 sang sie als Clinton eine Version von Leonard Cohens Halleluja für SNL Es ist kalt offen, der Sketch, der die Show eröffnet, der sie fast zu Tränen rührte.

Der ursprüngliche Plan an diesem Abend war, dass jede der weiblichen Darsteller nacheinander mit der Kamera darüber sprach, wie sie sich nach dem Sieg von Donald Trump fühlte, und gipfelte darin, dass McKinnon John Lennons Imagine sang. Die Requisiteure gingen sogar so weit, ihr ein weißes Klavier zum Spielen zu besorgen. Aber Ende der Woche, sagte mir Produzent Lorne Michaels, entschied er, dass dieser Ansatz zu parteiisch sei. Am Ende sind wir eine Comedy-Show, sagte er. Das kannst du nicht vergessen.

Stattdessen schlug Michaels vor, dass McKinnon Halleluja solo singen sollte. Ich glaube, sie war darüber im Widerspruch, erinnerte er sich, weil sie es sehr unterstützte, dass es eine Gruppenangelegenheit war. Aber wenn irgendjemand die gesamte Besetzung auf eine Weise repräsentieren könnte, auf die er stolz sein könnte, sagte Michaels, dann war es McKinnon: Es gibt nur sehr wenige Leute, die diese Art von Arbeit auf dem Niveau wie sie machen können. Es ist genial.