Roy Choi will nicht tonisiert werden

Lebensstil

Vor einem Jahrzehnt, Roy Choi war ein Typ in Südkalifornien mit einem Imbisswagen und einem Twitter-Account. Heute ist er einer der einflussreichsten Köche in Amerika. Choi wurde in Seoul geboren, wuchs aber in Los Angeles auf, wo die vielen Einwandererviertel der Stadt sein Interesse am Kochen weckten – das knusprige Brathähnchen von Koreatown; die überfüllten Burritos in Boyle Heights; und Pho im San Gabriel Valley – Orte, die zu dieser Zeit kein ausgetretener Boden für die Essensbesessenen waren.

Mit seinen beliebten koreanischen BBQ-Taco-Trucks leitete Kogi, Choi eine Generation von Gourmet-Food-Trucks ein, veränderte die Restaurantlandschaft von L.A. und bewies die Macht, die Social Media auf ein Restaurant haben kann. Seitdem hat er mehrere Restaurants eröffnet, ein Kochbuch verfasst, L.A. Son , und führte 2016 mit Locol ein ehrgeiziges, sozial denkendes Restaurantkonzept ein, das qualitativ hochwertiges Fast Food vor allem in den Innenstadtvierteln anbot (das Geschäft konzentriert sich jetzt hauptsächlich auf die Gastronomie). Diese Woche können Sie Chois neuestes Projekt sehen, Gebrochenes Brot, eine TV-Serie in Zusammenarbeit mit KCET und Tastemade, die Menschen und Orte erforscht, die Essen als Mittel des Aktivismus einsetzen, von Dough Girl, einer Pizzeria, die seinen Mitarbeitern erschwinglichen Wohnraum bietet, bis hin zu Olympia Auset, dessen Firma Supermarkt gesundes zu vernünftigen Preisen liefert Lebensmittel.

Hier ist Choi in seinen eigenen Worten über die schwierigen Themen, die die Show angeht, und was es bedeutet, ein asiatisch-amerikanischer Koch im Fernsehen in einer Landschaft zu sein, die einige Fortschritte gemacht hat – siehe: David Changs Hässlich lecker , oder Eddie Huangs Huangs Welt – bleibt aber immer noch ziemlich homogen.

Wie kam es zu dieser Fernsehsendung?

Ich versuche schon seit einiger Zeit, Fernsehen zu machen. Ich war wie 0 für 1.000 in Pitching-Shows. Ich ging in diese Räume und alle waren Fans von Kogi, aber dann war es plötzlich peinlich und seltsam. Die Welt war noch nicht bereit, weil ich Asiate war. Es gab diese vorherrschende Ideologie, dass asiatische Männer nicht verkaufen oder nicht sexy sind. Ich habe es irgendwie aufgegeben, bis KCET und Tastemade mit dieser Behandlung zu mir kamen Gebrochenes Brot und es war alles, wovon ich geträumt hatte. Ich hätte nie gedacht, dass das Studio hinter so etwas steht. Das war vorher Verrückte reiche Asiaten . Das einzige Mal, dass man Minderheiten en masse im Fernsehen sieht, ist, wenn wir verhaftet oder stereotypisiert oder symbolisiert werden, also eine Show zu haben, die das wirkliche Leben wirklich veranschaulicht – es war ein Glücksfall, um ehrlich zu sein.

Du hättest jede TV-Show machen können – eine Show mit Drehbuch, ein Roy Choi-Essen. Warum diese Sendung? Warum so schwierige und manchmal wirklich traurige Themen angehen?

Es ist traurig, dass dies unsere Realität ist. Es ist auch inspirierend und erhebend, dass es Menschen vor Ort gibt, die versuchen, etwas dagegen zu tun. Wir wollten etwas tun, damit es sich nicht wie ein Vortrag anfühlt – es soll sich wie Unterhaltung anfühlen. Außerdem ist dies mein Leben. Wenn ich nicht mit Ihnen rede, arbeite ich mit Aktivisten und Organisatoren zusammen. Das ist mein wahres Leben.

Sie haben also das Gefühl, dass diese Show ein Spiegelbild Ihrer Karriere ist.

Locol und Kogi haben beide starke Verbindungen zu Restaurants, die auf sozialer Gerechtigkeit basieren. Kogi hat verändert, was eine Generation isst, indem er die Menschen in die Fermentation und in verschiedene Gemüse und Geschmacksrichtungen einführt. Sogar meine Sit-Down-Restaurants wie Best Friend und A-Frame haben das gleiche Ethos – Erschwinglichkeit und beste Qualität. Die meisten meiner Restaurants liegen mindestens 20 bis 30 Prozent unter dem Marktpreis. Diese Dinge sind wichtig, weil Sie dann Ihre Tür für mehr Menschen öffnen können. Man weiß nie, ob der nächste große Schriftsteller oder politische Führer da draußen ist – man muss nur die Tür ein wenig öffnen. So ändern sich die Stimmen und wir werden stärker integriert.