Sacha Baron Cohens Wer ist Amerika? Ist eine Albtraum-Show für diese Albtraum-Zeiten

Kultur

Ich durfte dir nichts erzählen Wer ist Amerika? – einschließlich meiner Meinung dazu – bis die erste Folge ausgestrahlt wurde. Was sich als gut herausstellte, denn ich brauchte ein paar Tage, um zu entscheiden, was ich davon hielt. Selten hat mich eine „Comedy“-Show so sehr verzweifeln lassen. ich habe nicht gelacht Wer ist Amerika? Ich saß einfach nur schweigend da und spürte, wie der mulmige Knoten in meinem Bauch immer größer wurde.

Das ist nicht unbedingt eine Anklage gegen Sacha Baron Cohen oder seine satirische Mission (obwohl ich nicht genau davon überzeugt bin, dass dies in diesem verschärften politischen Klima eine kluge oder verantwortungsvolle Show ist). Aber es sieht nicht gut aus für seine Themen: Verschiedene mächtige Persönlichkeiten aus Kultur und Politik, die unter verschiedenen Vorwänden dazu gebracht wurden, verschiedene schreckliche Dinge vor der Kamera zu sagen und zu tun. Und weil wir in dem Land leben, das es diesen kulturellen und politischen Persönlichkeiten überhaupt erst ermöglicht hat, so mächtig zu werden, ist es wohl auch eine Anklage gegen uns alle.

In groben Zügen ist die Struktur von Wer ist Amerika? ähnelt Cohens Ja Ali G Show , bei dem er drei verschiedene (und extreme) Persönlichkeiten annahm, um sich mit seinen unwissenden Interviewpartnern zu beschäftigen. Die erste Folge von Wer ist Amerika? stellt vier Cohen-Charaktere vor, alle neu: ein Alex Jones-artiger Rechtsaußen namens Billy Wayne Ruddick Jr., a Portlandia -esque linker Flügel namens Dr. Nira Cain-N'Degeocello, ein Ex-Mossad-Waffenfresser namens Erran Morad und ein Ex-Betrüger namens Rich Sharron, der mit seiner eigenen Scheiße und Blut und Sperma malt.

Cohens breiter Charakterquerschnitt scheint auf den ersten Blick darauf hinzudeuten, dass er beide Seiten des politischen Spektrums verspotten will. Für Konservative würde Cohen einen karikaturhaften Liberalen spielen; für Liberale würde Cohen einen karikaturhaften Konservativen spielen. In dieser Version der Serie wäre das Ziel der Satire unsere kollektive Bereitschaft, jedem Stereotyp zu glauben, den Cohen über die andere Seite präsentiert, egal wie bizarr oder ungeheuerlich.

Und vielleicht war das die ursprüngliche Absicht. Aber in Wirklichkeit sind die beiden Seiten des politischen Spektrums nicht das gleiche. Angesichts von Cohens richtigem konspirativen Spinner ist Bernie Sanders im Grunde nur verwirrt und irgendwie schläfrig. Aber als Cohens Waffenfanatiker ein verrücktes Programm vorschlägt, um Kinder im Alter von drei Jahren zu bewaffnen, filmen eine Reihe von aktuellen und ehemaligen Kongressabgeordneten – darunter Dana Rohrabacher, Joe Wilson, Joe Walsh und Trent Lott – begeisterte Video-Werbespots für diesen „Kinderwächter“. Programm.

Es wäre vielleicht lustig, wenn dies nicht die Menschen wären, die einen so großen Einfluss auf so viele Leben haben. Das sind die Momente von Wer ist Amerika? bei denen einem schlecht wird: die Szenen, in denen konservative Politiker – entweder ausgewachsene Spinner oder zynische, söldnerische Arschlöcher, und so oder so im Gleichschritt mit unserem ahnungslosen weißen Vorherrschaftspräsidenten – von Cohens lächerlichen Charakteren überredet und ermutigt werden, die politische Standardrhetorik und sagen, was sie tatsächlich glauben. Oder lachen Sie zum Beispiel über die Vergewaltigung von Ehepartnern – anscheinend unter der Annahme, dass dieser 'freundliche' Journalist das Filmmaterial im letzten Schnitt nicht verwenden wird. (Es ist das Unbehagen dieser Segmente, das Sie sich wünschen lässt, Cohen hätte die weicheren Ziele ganz herausgeschnitten – brauchten die weichen und oberflächlichen Ansprüche der Kunstwelt bei Themen wie diesen wirklich mehr Spott?)