Serena Williams ist die Champion des Jahres

Kultur

Sie ist erschienen, leise und ohne Fanfare, auf der Hinterhofterrasse ihres Hauses in Palm Beach Gardens, Florida, wo ich mit Chip, ihrem winzigen 5-jährigen Yorkie, gewartet habe. Sie lässt ihren fantastischen, übermenschlichen Körper ohne einen Seufzer auf die weiße Couch gleiten. Es ist seltsam spektakulär. „Ich habe ein bisschen Probleme“, sagt sie und entschuldigt sich für die Verspätung. (Sie ist es kaum.) „Es ist ein Baby. Du bist nie pünktlich mit einem Baby.' Sie sagt, sie habe nicht viel geschlafen. Sie trägt ein rosa Top aus ihrer neuen unabhängigen Modelinie Serena und sie trägt graue Jogginghosen, keine Schuhe. Wirklich, das einzig Bemerkenswerte ist ihr Make-up, frisch und glänzend, vollkonturierte Wangen, glänzende Lippen, wollige Wimpern, Augenbrauen, die mit Selbstvertrauen und Sicherheit betont werden. Es kommt mir so vor, als würde man sich für ein Fotoshooting oder eine Pressekonferenz einsetzen. Sie sagte, sie würde dieses Ding tun, also wird sie es tun. Es ist Teil des Jobs. Ein Profisportler soll heute dafür sorgen Gedanken Nach dem großen Spiel hilfst du dabei Sinn des Ganzen, stecke alles in Kultur Kontext – und seien wir ehrlich, der letzte war geladen.

Bei den US Open 2018 im Arthur Ashe Stadium in Queens, New York, beobachtete die ganze Welt, wie Serena Williams, die ausdauerndste Athletin aller Zeiten, im Alter von 36 Jahren und nur ein Jahr nach ihrem Abschluss eine unglaubliche Leistung in Topform erbrachte Baby, nach dem Kampf gegen lebensbedrohliche Blutgerinnsel, nach der Heirat mit einem Technologieriesen, Alexis Ohanian (Mitbegründerin von Reddit; sie hatte keine Ahnung, was Reddit war, er hatte noch nie ein Tennismatch gesehen) und dann ... was? Was passiert mit Serena? Sie ist ziemlich verärgert über den Vorsitzenden-Schiedsrichter Carlos Ramos, weil er ihr einen Verstoß gegen den „Coaching-Code“ gegeben hat, und was? Natürlich ist sie schließlich verlieren. Besiegt im ersten Satz und Rückstand im zweiten – aber sie streitet mit Ramos, und was? Jetzt hat sie ihren Schläger auf den Boden geschmettert, ihn zu einem Wackeln aus Darm und Draht reduziert und verlangt eine Entschuldigung: Es gibt Männer hier draußen, denen es viel schlimmer geht, aber weil ich eine Frau bin, weil ich eine Frau bin, wirst du mir das wegnehmen? Sie geht auf und ab und nennt Ramos einen 'Lügner' und 'Dieb', weil er den Punkt entfernt hat, und so dockt er sie ein ganzes Spiel an, und so gewinnt ihre Gegnerin, die 20-jährige Naomi Osaka, in gewisser Weise ihren ersten Grand Slam Niemand will jemals ihren ersten Grand Slam gewinnen, die Menge buht den Schiedsrichter aus, Naomi schluchzt, sich entschuldigen für den Sieg, Serena fordert die Menge auf, damit aufzuhören, Naomi ihren Moment zu lassen, und dann kommen natürlich die Tweets und die Meinungsseiten und ein rassistischer Cartoon, in dem alle schreien. Der Lärm. Der Lärm. Der Lärm. Ja Ja Ja, diskutieren! Es ist Teil des Jobs.

„Ich liebe deine Schuhe“, sagt sie zu mir und schaut nach unten. 'Sie sind wirklich stylisch.'

»Hey, Baby«, sagt sie zu Chip.

Ich sage ihr, es tut mir leid, wenn ich Teil des Problems bin. Die ganze Welt zerrt an ihr.

„Nein, nein, nein“, sagt sie. 'O Gott, nein.'

Sie schlägt einen reuigen Ton an, als sie versucht zu erklären, warum sie sich im Arthur Ashe Stadium so aufgeregt hat, und sagt, dass ihr bei den Open immer schlimme Dinge passieren.

'Mir ist bei den US Open viel passiert', sagt sie. „Ich denke über drei oder vier verschiedene Dinge nach. Vor allem in den späteren Runden. Ich denke, eine Person kann in diesem Moment ein bisschen sensibler für alles sein. Weißt du, es wird ein Trigger-Moment. Wenn man nicht einmal, nicht zweimal, nicht dreimal eine wirklich extreme Tortur durchmacht, wird es zu einem Trigger-Moment.“