Serielle Staffel 2 war kein Phänomen – aber immer noch ziemlich phänomenal

Kultur

So endete die zweite Staffel der Serie gestern, wie sie begann, mit einer Art Berichterstattungscoup. In der ersten Episode war dieser Coup die Stimme von Sgt. Bowe Bergdahl, dessen unwahrscheinliche Entscheidung, seinen Stützpunkt in Afghanistan zu verlassen, zu fünf Jahren Gefangenschaft bei den Taliban führte, und der zum ersten Mal öffentlich mit Seriennummer – oder genauer gesagt an den Drehbuchautor Mark Boal, der dem Podcast dann seine Bänder geliehen hatte. Gestern war die Berichterstattung granularer, aber immer noch hart erkämpft. Moderatorin Sarah Koenig und ihr Team nutzten ihr Serienfinale, um einer Frage nachzugehen, die niemand in der Armee oder der Regierung zu beantworten scheint: Waren bei der Suche nach Bergdahl Soldaten gestorben, nachdem er seinen Stützpunkt verlassen und gefangen genommen worden war? Die Antwort, so erfuhren sie, scheint – trotz gegenteiliger Überzeugungen vieler Menschen, einschließlich Soldaten, die bei Bergdahl dienten – ein qualifiziertes Nein zu sein. Soldaten litten, einige von ihnen ziemlich schwer, während sie nach ihm suchten. Unsere Mission in Afghanistan hat sich durch die Suche auf gewaltige, aber nicht quantifizierbare Weise verändert. Aber kein Soldat scheint bei dem Versuch, Bowe Bergdahl zu bergen, sein Leben verloren zu haben.

Aber die Ausbreitung der Show – und, ehrlich gesagt, ihre gelegentliche Schlammigkeit – entsprach der Geschichte, die sie erzählte. Oder vielleicht der Mangel an Geschichte, die er erzählte. Denn das war die Sache mit Bowe Bergdahl, es stellte sich heraus: Er hatte keine schlüssige Geschichte zu erzählen.

Da sind also Ihre Buchstützen und eine kurze Zusammenfassung der Handlung. Aber dieses Mal, Seriennummer ging es nicht wirklich darum, ein Rätsel zu lösen. Es ging um so viele Dinge, dass es schwer ist, genau zu sagen, worum es ging. Ein Blick in die Gedanken und Motivationen eines Mannes, Bowe Bergdahl, der in einem erstaunlich jungen Alter eine erstaunlich schlechte Entscheidung mit erstaunlich schlechten Konsequenzen getroffen hat – definitiv. Wie es war, ein Infanterist in einem Afghanistan-Krieg zu sein, den niemand, der ihn kämpfte, verstanden zu haben scheint – mit Sicherheit. Mögen Seriennummer In der ersten Staffel ging es auch um die Berichterstattung – wie es funktioniert, wohin es dich bringt und wo es dich nicht bringt.

Und so weiter. Wie Koenig sagen könnte: Darauf kommen wir zurück. Aber zuerst: Dies ist vielleicht eine offensichtliche Aussage über einen der am häufigsten heruntergeladenen Podcasts im Internet, aber die zweite Staffel von Seriennummer war erstaunlich gut, wenn auch weitläufiger als die erste Staffel. Wissen die Leute das? Ich habe keine Ahnung. In der Regel ist es unfair, über Dinge zu sprechen wie Seriennummer in Bezug darauf, wie das wahrgenommene Publikum reagiert oder nicht reagiert, aber hier ist meiner Meinung nach etwas an der Reaktion. Es wird immer noch zugehört. Aber es war auch so etwas wie eine kulturelle Enttäuschung, zumindest im Vergleich zur letzten Saison – was auch immer sie für den Zeitgeist hielt, scheint sich aufgelöst zu haben. Die Show ist in diese kulturelle Unterzone gefallen, in der etwas einfach weiter existiert, obwohl die Leute in der Öffentlichkeit nicht viel darüber reden oder schreiben. Ich denke, das könnte sogar damit zusammenhängen, wie gut es eigentlich ist.

Folgendes sollte diese Saison in Angriff nehmen: Was geschah, als Bergdahl seinen Posten verließ? Und warum hat er es getan? In mehreren Episoden sind Koenig und Boal daran geblieben – sie sind dieser Frage nachgegangen. Dann ging die Show zweiwöchentlich. Es begann sich auszubreiten. Plötzlich ging es um Richard Holbrooke und verschiedene Philosophien der Diplomatie. Es ging darum, wie eine Regierung mit den Taliban verhandeln könnte. Wie bekommt man einen Häftling aus Guantanamo? Was genau geschah in den frühen Tagen des Afghanistan-Krieges? Und was die Sache mit Susan Rice angeht…

Aber die Ausbreitung der Show – und, ehrlich gesagt, ihre gelegentliche Schlammigkeit – entsprach der Geschichte, die sie erzählte. Oder vielleicht der Mangel an Geschichte, die es erzählte. Denn das war die Sache mit Bowe Bergdahl, es stellte sich heraus: Er hatte keine schlüssige Geschichte zu erzählen. Deshalb hat er getan, was er getan hat. Dies war eine Person, die, wie wir herausgefunden haben, lieber Samurai gewesen wäre oder in einem früheren Krieg mit einer klaren Absicht gekämpft hätte. Er ging nach Afghanistan und wurde verrückt, weil es an einem fehlte. Er wollte ein Held sein, konnte es aber nicht. Wollte sich sicher fühlen, war es aber nicht. Wollte eine Mission, hatte aber keine. Seine Entscheidung, die Basis zu verlassen – und eine DUSTWUN auszulösen, um auf die seiner Meinung nach gefährlichen Probleme der militärischen Führung in Afghanistan aufmerksam zu machen – war im Grunde der Versuch, eine Erfahrung zu erzählen, die frustrierend narrativlos war.