Welcher Vater lässt seinen Sohn Fußball spielen?

Kultur
Die Entscheidung, Teil eins

Ich bin am Handy mit dem Schriftsteller Malcolm Gladwell, der Stimme Nummer eins in der amerikanischen Kultur, die sich für das Ende des Fußballs einsetzt. Wir haben gerade die Risiken und Verbindlichkeiten des Spiels und die Gefahren eines wiederholten Kopftraumas analysiert, als ich ihn Folgendes frage:

Was würden Sie mir sagen, wenn ich Ihnen sage, dass ich meinen Sohn Fußball spielen lassen würde?

Eine Pause.

Nun, ich würde niemals Eltern sagen, was sie tun oder nicht tun sollten…, stammelte Malcolm höflich, kanadisch.

Es ist okay, sage ich, wirklich. Sag mir einfach, was du denkst.

Ich würde sagen, ich halte dich für verrückt.


Zu der Zeit Gladwell sagte mir, ich müsste verrückt sein, um meinen 8-jährigen Sohn Tackle Football spielen zu lassen, ich hatte es oft gehört. Ich hatte viele ähnliche, wenn auch weniger sachkundige Diskussionen geführt, seit Wyatt mich einige Monate zuvor gefragt hatte, ob ich es spielen wollte – jeden Tag –. Als ich einem Arbeitskollegen gegenüber zum ersten Mal erwähnte, dass ich erwäge, ihn spielen zu lassen, sagte sie: Nun, ich hoffe, er ist nicht gut.

Und dann, eines Samstags bei einem Potluck in meinem Vorort von New Jersey, hörten ein paar Mütter, wie ich einem anderen Vater erzählte, dass ich über die Entscheidung in Konflikt geraten war. Die Mütter stimmten ein, total unterstützend. Sie verstanden nicht, warum ich mir überhaupt Sorgen machen sollte. Ihre Kinder spielen und sie lieben es. Ich sollte Wyatt auf jeden Fall anmelden.

Ich war aufgeregt. Endlich etwas Liebe und Unterstützung für das Jugendspiel, und ich musste nicht einmal die Mason-Dixon-Linie überqueren, um es zu finden. Aber dann war ich verwirrt. Ich fragte die Mütter: Warte, ihr seid keine eifrigen Bama-Alaune der vierten Generation, die vor der Iron Bowl rumlaufen, ihr seid glutenfreie Yoga-Mütter, die Karotten für Snacks einpacken ... und ihr schwitzt nicht die Gehirnerschütterungen und so?

Screeeeeech!

Ja. Nein sie waren bestimmt Schwitzen die Gehirnerschütterungen und so. So sehr, dass sie automatisch davon ausgegangen waren, dass wir alle redeten Flagge Fußball. Als sie merkten, dass ich es meinte angehen, es war, als hätte ich gerade gesagt, ich hätte meinem Sohn auf einer Achterbahn beigebracht, wie man mit einer beladenen AK-47 umgeht. Niemand hat mich wirklich laut als Monster bezeichnet, aber ich denke, das liegt nur daran, dass sie sprachlos waren. Eine Mutter entschuldigte sich, stand auf und verließ die Küche. Sie waren erschüttert. So war ich.

Ehrlich gesagt macht die Tatsache, dass ich von einer dieser Reaktionen überrascht wurde, überhaupt keinen Sinn. Zum einen lebe ich und lese die Nachrichten. Aber es geht weit darüber hinaus. Wie zinken Als Leiter der Faktenprüfung war ich für die Richtigkeit mehrerer ausführlicher Artikel über die Gehirnerschütterung und die CTE-Krise im Fußball verantwortlich, einschließlich eines tiefen Einblicks in den Niedergang und Selbstmord von Junior Seau, der sich selbst in die Brust schoss und ging sein verrottetes Gehirn, damit die Ärzte studieren können, und eine andere Geschichte, die die Grundlage für den Will Smith-Film war Gehirnerschütterung. Ich weiß beruflich – tatsächlich! – dass Fußballspielen zu Hirnschäden führen kann. Also, wenn ich das weiß und glaube, wie könnte ich es nicht als Aktivität ausschließen, nicht nur im Allgemeinen, sondern auch für meinen eigenen verdammten Sohn? Was hätte ich erwartet, dass die Leute denken würden, wenn ich ihn spielen lasse?

Irgendwo in meinem Echsenhirn liebte ich das Spiel mehr als die Fakten. Das gehört dazu, gebe ich zu. Aber es gab auch andere Gründe. Als ehemaliger Spieler dachte ich vielleicht, dass ich die Risiken und Vorteile des Fußballspielens besonders schätze und dass dieses Wissen mir helfen würde, meinen Sohn zu schützen. Ich wusste auch, dass für einen Jungen wie Wyatt, der mir in seinem Alter nicht unähnlich ist, Gefahren lauern nicht auch Fußball spielen.