Wie das schreckliche, unerträgliche Sechs-Tage-Wasser-Schnell mich zu einem neuen Mann machte

Fitness
Tag 1: Horizontal ist dein Freund

An meinem ersten Morgen im TrueNorth Health Center, der einzigen medizinisch überwachten Wasserfasten-Klinik in Amerika, taucht ein Dr. Michael Klaper auf, um meine Vitalwerte zu überprüfen. Er ist groß und schlank, mit weißem Haar und dem strahlenden jungen Gesicht des kleinen Bruders, den ich nie hatte. Er ist entweder 75 Jahre alt und absurd jung oder 30 mit einem Fall von vorzeitigem weißem Haar. Ein Hungerkünstler? Ich möchte Gesundheit und Wellness in diesen Räumlichkeiten sehen, unglaublich fitte Körper mit einem blendenden Glanz. Etwas Posthumanes, um zu beweisen, dass Fasten funktioniert. Dr. Klaper wird es gut tun. Er lässt mich denken, dass ich schnell in die Kindheit zurückkehren kann. Vielleicht Kindheit. Ich könnte ein sanftes, gurrendes Baby nach Hause bringen und sehen, ob meine Frau mich noch bekommt.

Es ist der erste Tag meines sechstägigen Fastens bei TrueNorth, einer anonym wirkenden Ansammlung von Gebäuden in einer ruhigen Straße in Santa Rosa, Kalifornien. Ein Wasserfasten ist kein Saftfasten oder Honig-Zitronen-Cayenne-Fasten oder eines der Body-Hacking-Protokolle oder Superfood-Programme, die manchmal kalorienreich sind und fälschlicherweise als Fasten bezeichnet werden, wie reinigend sie auch sein mögen. Das ist Hardcore, eine Diät von nichts, ein Ganzkörper-Neustart. Dr. Klaper und seine Kollegen propagieren ihre Kur nicht nur als wirksamen Balsam für Gewichts- und Verdauungsprobleme, sondern auch für eine ganze Reihe von Krankheiten, die die Menschheit plagen. Kritiker, darunter auch meine Frau, vergleichen Fasten mit Hungern, denn ohne Nahrung werden wir zu aschfahlen kleinen Wüsten, die mit winzigen Stimmen um Hilfe schreien. Recht?

Dr. Klaper erklärt mir die Regeln. Kein Verlassen des Geländes. Ich könnte verwirrt sein oder ich könnte hinfallen. Es stellt sich heraus, dass einem ohne Essen schwindelig wird. Horizontal ist dein Freund, rät mir der Arzt. Auch keine Zahnpasta, keine Lotionen oder Cremes. Und nicht duschen. Nicht weil sie mich schmutzig machen wollen, sondern weil ich ausrutschen und hinfallen könnte.

Dr. Klaper misst meinen Puls und spricht ihn schön aus. Er klopft auf meine Brust, erkundet die Höhle und sagt, dass mein Herz normal groß ist. Ich schaudere bei beiden Alternativen.

Ein Techniker nimmt mir Blut ab. Sie testen Lipide, Vitamin D, Entzündungsmarker. Ich frage, ob sie auf Allergien testen, weil ich immer vermutet habe, dass ich allergisch auf Tiere, Pflanzen, Menschen, vielleicht sogar auf mich selbst bin.

Das können sie, sagt Dr. Klaper, aber nachdem er meine Beschreibung des Nasenhahns gehört hat, von dem ich jeden Tag erwache, und den undichten, blutunterlaufenen Augen, lächelt er und sagt mir, ich solle mich nicht mit einem Test beschäftigen. Diese Symptome werden nach meinem Fasten verschwunden sein.

Ich mag diesen Mann.

Der gute Doktor entlässt mich, und ich schlendere nach draußen, setze mich in die Sonne, warte auf Hunger und beobachte, wie die anderen Fastenden kommen und gehen. Einige sind hier nicht um zu fasten, sondern um eine Weile clean zu essen, um die Ärzte aufzusuchen und vielleicht ein paar Behandlungen zu bekommen. Aber die Wasserfaster fallen auf, weil sie sich beim Gehen an die Wand klammern. Sie nehmen langsam die Treppe.

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TrueNorth fehlt der Bordell-Komfort eines Spas. Es gibt nicht einmal einen Pool, was gegen einen zentralen Grundsatz kalifornischer Apartmentkomplexe zu verstoßen scheint. Es fühlt sich eher wie ein wissenschaftliches Forschungszentrum an. Es gibt täglich Vorträge und Kochvorführungen, und die Gästezimmer sind mit DVDs mit leichten NSFW-Gesundheitsdokumentationen bestückt. Heute in der Klinik zeigten sie ein düsteres Video namens Die Genussfalle, ein unerschrockener Vortrag darüber, warum wir essen und essen und verdammt noch mal essen, was nicht gut für uns ist. Salz, Zucker und Fett, kombiniert mit Chemikalien in verarbeiteten Lebensmitteln, betrügen das Gehirn auf die gleiche Weise wie Kokain, und das Gehirn spült unseren Körper mit Dopamin, der vielleicht glückseligsten und süchtig machendsten, hausgemachten Chemikalie, die wir haben. Sobald wir einen Weg finden, es auszulösen, bringen wir uns selbst um, um mehr zu bekommen. Buchstäblich.