Wie Stephen Curry der beste Spieler der NBA wurde

Kultur

Es ist schwer zu vermitteln, wie groß Stephen Curry ist. Wie ausnahmslos skaliert sie seinen Körper gemacht haben, wie bescheiden die Spur ist, wenn er sich durch den Raum bewegt. Vor allem aus diesen Gründen wurde er sein ganzes Leben lang seriell unterschätzt – als Mittelschüler, der das drittkleinste Kind in einem Team war, zu dem auch sein kleiner Bruder gehörte; als Highschool-Schüler, der selbst von der Alma Mater seines NBA-Vaters kein Stipendium erhielt (sie boten ihm einen begehbaren Platz an); als College-Kind, der kaum alt genug für zweistellige Geburtstagskerzen aussah und dennoch den kleinen Davidson (den Steph Curry des College-Basketballs) in die Elite Eight führte; und als NBA-Entwurf, von dem die Liga nie wirklich erwartet hatte, mehr als fünfte oder sechste Mannminuten zu verdienen. Diese Mischung aus Unterschätzung ist, so Curry, auch der Grund, warum Basketballfans ihn so sehr mögen.

Ich bin sie, sagt er. Ich kann nicht am höchsten springen. Ich bin offensichtlich nicht der Größte, nicht der Stärkste. Und so sehen sie mich da draußen und ich sehe aus wie ein normaler Mensch. Sieh dir die Typen da drüben an, Mann, sagt er und gestikuliert auf zwei bullige weiße Kerle in High-Tops und Tanktops, die am anderen Ende dieses von Zweigen beschatteten Hofes in der Innenstadt von Charlotte, North Carolina, Dreier schmeißen. Sie haben Steph den ganzen Nachmittag geködert und nach einer Partie H-O-R-S-E gesucht. Steph winkt ab, aber sein Vater Dell kann nicht anders – und verfehlt ihn auch nicht. Diese Typen, sagt er, haben wahrscheinlich hundert Schüsse gemacht. Sie können den ganzen Tag draußen sitzen und schießen. Sie können ihnen nicht das Tomahawk-Dunk beibringen, aber Sie könnten ihnen wahrscheinlich das Schießen beibringen. Und für Fans wird es einfach immer eine persönliche Bindung zum Schießteil des Spiels geben.

Was er sagt, ist, dass es eine Linie gibt – eine Leiter mit vielleicht tausend Sprossen, aber trotzdem eine Leiter –, die Sie und mich und die Jungs da drüben mit Stephen Curry, dem amtierenden MVP und NBA-Champion, verbindet. Aber was das auch bedeutet, ist, dass Curry mehr als für jeden anderen Spieler der Superlative da draußen alles, was sich herausgestellt hat, gegenläufig ist. Eine Ausnahme von der Erwartung. An dem Tag, an dem die Abstimmungsliste einging und die All-Star-Starter bekannt gegeben wurden, sagte er, saß ich mit meiner Frau auf der Couch und starrte nur auf den Fernseher. Ich bin es, Kobe und LeBron... Es macht keinen Sinn, Mann. Diese Woche ist er mit der Meisterschaftstrophäe an der Reihe, und er hat sie zurück in sein Elternhaus gebracht, zurück zur High School und in den letzten Tagen zurück zum College. Ich bin einfach gesegnet, Mann, Solidarität mit den kleinen Schulen darstellen zu können, die ich besucht habe. Die ganze Geschichte ist einfach komisch.

Während der Saison 2009/10 zeichnete Curry seine Anfängerjahr auf tinews.com . Er und ich trafen uns oder telefonierten alle zehn Tage oder so, um die Details seiner brandneuen Erfahrungen in der NBA durchzugehen. In dieser Saison spielte Curry in einem schlechten Team der Golden State Warriors, übertraf jedoch die Chancen und wurde Zweiter bei der Wahl zum Rookie of the Year. Er verbesserte sich in seiner zweiten Saison stetig, verlor aber die Hälfte seiner dritten durch eine Verletzung. Nach seinem vierten Mal war es fair zu argumentieren – wie Nike es tat, als es einem Angebot von Under Armour nicht entsprach –, dass der relative Höhepunkt seiner Karriere hinter ihm lag. Als Steph und ich zum ersten Mal anerkennen, dass es fünf Jahre her ist, dass wir uns zum Reden hingesetzt haben, sagt er: Ja, Mann, ein bisschen hat sich verändert, oder?

Curry scheint sich mit und ohne Ball zu bewegen, als würde er den Kritzeleien eines Kindergartenkindes nachfahren.

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Meine Rookie-Saison: Stephen Currys NBA-Debüt

Es ist reduzierend zu sagen, dass sich Curry in den letzten Jahren einfach verbessert hat. Der Sprung von der All-Star-Betrachtung zum MVP ist für fast jeden Spieler eine unüberbrückbare Lücke – und er schreibt einer kleinen Gruppe kreativer Basketball-Köpfe zu, den zusätzlichen Saft aus seinen natürlichen Fähigkeiten herauszuholen. Als er zum Beispiel rehabilitierte, entwarf ein Elite-Trainingszentrum in Charlotte namens Accelerate Basketball Skills-Routinen, die er vollständig im Sitzen durcharbeiten konnte – Routinen, die sein Ballhandling sogar im Stehen beeinflussten. Er beschreibt maßgeschneiderte Techniken, um Ihren Körper zu schocken, sensorische Dinge – wie eine Brille, die in Ihr Gesicht blitzt und Ihre Sicht beeinträchtigt, während Sie versuchen, genaue Pässe zu machen. Einige dieser Elemente klingen aus dem Material, das die Apollo-Astronauten auf den Mond vorbereitete. Andere sind so fein abgestimmt, so speziell für jemanden entwickelt, der bereits an der Spitze der Pyramide steht, dass sie mich daran erinnern, wie Bodybuilder mit winzigen Gewichten wiederholen, um ihre dunkelsten Muskeln zum Knallen zu bringen.

Das Ergebnis ist ein Spielstil wie kein anderer in der NBA. Curry scheint sich zu bewegen – mit und ohne Ball –, als würde er den Kritzeleien eines Kindergartenkindes nachfahren. Lange, sich wiederholende Läufe. Kurze, scharfe Schnitte in klaustrophobischen Ecken. Alle großen Schützen versuchen, den Abstand zwischen dem Fangen und dem Loslassen zu verringern, aber Curry ist der einzige Spieler, der diesen Abstand anscheinend vollständig eliminiert hat. Wenn er aus großer Entfernung feuert, hat die Bewegung mehr mit einem Volleyball-Set zu tun als mit einem Basketball-Schuss, bei dem der Ball von seinen Fingern trampolit. Curry schießt mehr als je zuvor, und er macht auch mehr – mehr Dreier in der Saison 2014/15 als jeder andere Spieler in der NBA-Geschichte.

Hier in Charlotte kippt der Sommer in den Herbst und Curry paukt in den letzten Momenten seiner Nebensaison zu Hause. Weil es so etwas wie eine seltene Rückkehr ist, reichen alle durch. Während Papa die Tanktop-Trash-Talker in die Schranken weist, tummeln sich seine Mutter, seine Schwester, seine Frau und seine Tochter Riley herum. Obwohl Steph einen einigermaßen denkwürdigen Sommer hatte – NBA-Titel; MVP; Tochter Nummer zwei; Golf mit dem Präsidenten (Wir haben um einen Dollar gespielt; Sie müssen um etwas spielen, aber das würde weder für ihn noch für mich die Nadel bewegen) – Rileys Sommer war auch ziemlich folgenreich.

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Mit Riley ist das jetzt eine ganz neue Herausforderung, bei der die Leute sie erkennen, wenn wir die Straße entlang gehen. Überall, wo wir hingehen, fragen alle: ‚Wo ist Riley?‘, sagt er. Es war die beliebteste Nebensportgeschichte aller – Stephs damals 2-jährige wird viral, nachdem sie bei einer Pressekonferenz nach dem Spiel Drake-Texte gesungen und ihren Kaugummi in der Handfläche eines Teammitarbeiters entsorgt hatte – aber Steph wird immer ungläubiger, als er in Gang kommt. Wir haben TV-Shows, Manager, Sponsoren rufen an, wollen Geschäfte mit einem 3-Jährigen machen, und wir fragen: ‚Was meinst du?‘ Wie viel ist zu viel? Wir sind offensichtlich in Alarmbereitschaft und versuchen, ihre Kindheit so gut wie möglich zu schützen. Sie lernen, dass es keinen richtigen und keinen falschen Weg gibt. Es ist einfach das, womit Sie sich wohl fühlen, darauf vertrauen und sich von niemandem in einen bestimmten Erziehungsstil einsperren oder Ihnen ein bestimmtes Gefühl geben lassen, was Ihre Kinder tun. So sehr wir unsere Tochter auch lassen wollen – Töchter Nun, es ist immer noch seltsam zu sagen – in die Welt, in der ich mich befinde, gibt es keinen falschen Weg, es ist nur dein Weg.